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Posted on: April 15, 2023

Hannah Heights Water System Tests Positive for PFAS

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SAN JUAN COUNTY, WA. April 15, 2023 – San Juan County Health and Community Services (HCS) received confirmed test results on Friday April 14th indicating that a well belonging to the Hannah Heights Water System on San Juan Island tested positive for high levels of per- and polyfluoroalkyl substances (PFAS). PFAS are a family of man-made chemicals that are extremely persistent in the environment and have been linked to potential health concerns.

County staff are working closely with water quality experts from Washington Department of Health (DOH) and leaders of the Hannah Heights water district to develop a robust plan to respond to this complex situation. In addition, the response team is working to define the risk to water sources beyond the well in question and has begun communicating directly with residents and water districts that are potentially impacted.

Working in tandem with water quality experts, the Hannah Heights Water District has communicated directly with their members, advising an immediate switch to bottled water or the use of point-of use filters. San Juan County is recommending that residents who get their water from wells (either private or as part of a larger system) located in the “Area of Concern” on the map below also switch to drinking bottled or filtered water immediately. County staff will be reaching out to residents and water system management in this potentially impacted area to discuss testing options and next steps.

Figure 1: Map of tested wells in Hannah Heights and Initial Area of Concern.

A couple of key points:

  • PFAS are not readily absorbed through skin or air, so existing water supplies are considered safe for bathing, washing, cleaning, etc. It is recommended that water contaminated with PFAS not be used to irrigate gardens where produce is being grown for consumption.
  • HCS is committed to providing the most up-to-date information for customers of Hannah Heights Water System and all residents who may be impacted by this situation. HCS has created an email hotline which will be monitored Mon. through Fri. 8 am to 4 pm. If you have questions about PFAS or are looking to be directed towards resources, please email PFASquestions@sanjuanco.com. Response times may vary, but every effort will be made to respond quickly.

Some common questions: 

  • What triggered this test?
    1. New WA State regulations require larger (Group A) water systems to test for PFAS before October of 2024. The Hannah Heights system recently tested both of their wells, and one of their wells registered PFAS in the sample.  At this time, six water sources have been tested for PFAS in San Juan County, and this well is the only one to come back with high levels. The other areas that have been tested and had nondetectable PFAS levels are: Mitchell Point, Orcas Landing, Eastsound (Purdue Lake and groundwater wells in town), Orcas Island Golf Estates, and Smugglers Cove. In addition, both Roche Harbor and Friday Harbor have treatment included, so there is likely that there are little to no levels of PFAS in those systems.
  •  What is the likely cause of the PFAS in the groundwater?
    1. At this time it is impossible to know a definitive cause, however nearly all PFAS contamination in WA State has been correlated with the use of a firefighting foam that was no longer in use as of 2002, and likely much earlier than that for most Fire Departments. When in use, it was fully legal, and not widely understood to be a hazard to human health or the environment.  
  • Will there be financial support for private well owners or water systems needing to test?
    1. While both the Federal and State governments are hopefully close to more assertively regulating PFAS and providing more robust support to jurisdictions impacted by PFAS pollution, at this time there is not direct financial support for those impacted. However, County and DOH water quality staff will be working closely to support those who are potentially impacted, and the County will be aggressively pursuing support for this response from all avenues available. It is very early on in this situation and there is much that will come into much better focus in the days ahead.

Most importantly, as this is a developing situation, we understand that there may be more questions than answers at this time. The HCS Team is working lock step with DOH to support the impacted residents and will be communicating broadly with the community in the days and weeks to come

Below is a selection of links for those looking to learn more:

If you would like more detailed information about PFAS:

Media Contact: Kyra Jahanfar, Program Coordinator – Emergency Preparedness & Communications, kyrak@sanjuanco.com, 360-370-7502

About San Juan County’s Department of Health & Community Services    

San Juan County’s Department of Health & Community Services is responsible for community and environmental health, mental health and substance abuse programs, senior services, affordable housing projects, and more. The department has staff and offices on Lopez, Orcas, and San Juan Islands. For more information about San Juan County’s Department of Health and Community Services, visit www.sanjuanco.com/1777/Health-Community-Services.

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El Sistema de Agua de Hannah Heights da positivo por PFAS


El Sistema de Agua de Hannah Heights está trabajando estrechamente con el Departamento de Salud del Estado de Washington y el Condado de San Juan para reducir la exposición y minimizar el riesgo para los habitantes.

CONDADO DE SAN JUAN, WA. 15 de abril de 2023 -Los Servicios Comunitarios y de Salud del Condado de San Juan (HCS, por sus siglas en inglés) recibieron este viernes 14 de abril, resultados de pruebas que indican que un pozo perteneciente al Sistema de Agua de Hannah Heights, en la Isla de San Juan, dio positivo por altos niveles de sustancias per- y polifluoroalquiladas (PFAS, por sus siglas en inglés). Las PFAS son una familia de sustancias químicas artificiales que son extremadamente persistentes en el medio ambiente y se han relacionado con posibles problemas de salud.

El personal del condado está colaborando estrechamente con expertos en calidad del agua del Departamento de Salud de Washington (DOH) y dirigentes del distrito de agua de Hannah Heights para elaborar un plan sólido que permita responder a esta compleja situación. Además, el equipo de respuesta está trabajando para definir el riesgo para las fuentes de agua más allá del pozo en cuestión y ha comenzado a comunicarse directamente con las comunidades y los distritos de agua potencialmente afectados.

Trabajando en conjunto con expertos en calidad del agua, el Distrito de Agua de Hannah Heights se ha comunicado directamente con sus miembros, aconsejando un cambio inmediato a agua embotellada o el uso de filtros de punto de uso. El Condado de San Juan está recomendando que las personas que obtienen su agua de pozos (ya sea privados o como parte de un sistema más grande) situados en el "Área de Preocupación" en el mapa de abajo, cambien a beber agua embotellada o filtrada inmediatamente. El personal del condado se pondrá en contacto con las personas y la gestión del sistema de agua en esta área potencialmente afectada, para discutir las opciones de prueba y los próximos pasos.

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Figure 1: Mapa de pozos a los que se les realizaron pruebas en Hannah Heights y el Área de Preocupación Inicial 

Un par de puntos clave:

- Los PFAS no se absorben fácilmente a través de la piel o el aire, por lo que los suministros de agua existentes se consideran seguros para bañarse, lavar, limpiar, etc. Se recomienda no utilizar agua contaminada con PFAS para regar jardines donde se cultiven productos para el consumo. 

- HCS se compromete a proporcionar la información más actualizada a los clientes del Sistema de Agua de Hannah Heights y a todas las personas que puedan verse afectadas por esta situación. HCS creó una línea directa de correo electrónico que será monitoreada de lunes a viernes de 8 am a 4 pm. Si usted tiene preguntas acerca de PFAS o está buscando ser dirigido a los recursos, por favor envíe un correo electrónico a PFASquestions@sanjuanco.com. Los tiempos de respuesta pueden variar, pero se hará todo lo posible para responder rápidamente.

Algunas preguntas habituales: 

- ¿Por qué se realizó esta prueba?

o Las nuevas regulaciones del Estado de Washington requieren que los sistemas de agua más grandes (Grupo A) realicen pruebas de PFAS antes de octubre del 2024. El sistema de Hannah Heights recientemente probó sus dos pozos, y uno de sus pozos registró PFAS en la muestra.  En este momento, seis fuentes de agua han sido probados para PFAS en el Condado de San Juan, y este pozo es el único que presenta niveles altos. Las otras áreas a las que se les realizó pruebas y tenían niveles PFAS no detectables son: Mitchell Point, Orcas Landing, Eastsound (Purdue Lake y pozos de aguas subterráneas de la ciudad), Orcas Island Golf Estates y Smugglers Cove. Además, tanto Roche Harbor como Friday Harbor tienen tratamiento incluido, por lo que es probable que haya niveles bajos o nulos de PFAS en esos sistemas.

- ¿Cuál es la causa probable de la presencia de PFAS en las aguas subterráneas?

o En este momento es imposible conocer una causa definitiva, sin embargo, casi toda la contaminación por PFAS en el Estado de Washington se ha correlacionado con el uso de una espuma contra incendios que se había dejado de utilizar antes del 2002, y probablemente antes para la mayoría de los cuerpos de bomberos. Cuando se utilizaba, era totalmente legal y no se consideraba un peligro para la salud humana o el medio ambiente.  

- ¿Existirá ayuda financiera para los propietarios de pozos privados o los sistemas de abastecimiento de agua que necesiten realizar pruebas?

o Aunque es de esperar que tanto el gobierno federal como el estatal estén a punto de regular más enérgicamente las PFAS y de proporcionar un apoyo más sólido a las jurisdicciones afectadas por la contaminación con PFAS, en este momento no hay apoyo financiero directo para personas propietarias y sistemas de abastecimiento. Sin embargo, el personal de calidad del agua del Condado y del Departamento de Salud trabajará estrechamente para apoyar a los posibles afectados. El Condado buscará vehementemente apoyo para conseguir una respuesta de todas las vías disponibles. Es muy temprano en esta situación y habrá mejorías en los próximos días.

Y lo que es más importante, como se trata de una situación en desarrollo, entendemos que puede haber más preguntas que respuestas en este momento. El equipo de HCS está trabajando codo a codo con el Departamento de Salud para ayudar a las personas afectadas y se comunicará ampliamente con la comunidad en los próximos días y semanas.

A continuación, se muestra una selección de enlaces para aquellas personas que deseen obtener más información:

Mas Informacion: 

Contacto para los medios de comunicación: Kyra Jahanfar, Coordinadora del Programa - Preparación para Emergencias y Comunicaciones, kyrak@sanjuanco.com, 360-370-7502 

Acerca del Departamento de Salud y Servicios Comunitarios del Condado de San Juan   

El Departamento de Salud y Servicios Comunitarios del Condado de San Juan es responsable de la salud comunitaria y medioambiental, los programas de salud mental y abuso de sustancias, los servicios para la tercera edad, los proyectos de viviendas asequibles y mucho más. El departamento cuenta con personal y oficinas en las islas López, Orcas y San Juan. Para más información sobre el Departamento de Salud y Servicios Comunitarios del Condado de San Juan, visite www.sanjuanco.com/1777/Health-Community-Services

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